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    奇花异树 各显其华——海南的植物

    台湾作家张晓风每旅游到一地,喜欢询问当地植物的名字,我也有这个习惯。如果到了一地,对当地的植物一无所知,那旅游也是懵懵懂懂,属于模糊旅游了。

    海南岛令人生趣的植物太多了,因其在中国的最南端,是中国特有的热带地区,阳光充足、雨水充沛,气温较高,适宜植物生长。

    我想了解这里的植物,海南人也知道游客的心理,在公园或宾馆的花园都给有趣植物挂上说明标牌,由是我对海南的植物有了初步了解。这里的有趣植物太多,一言难尽,我只说说我印象最深的几种吧。

    椰树

    椰树可以说是海南岛的代表了,在海南遍地都是,所以海南岛又称椰岛。

    椰树在海南历史久远,关于椰树的传说众多。一种说法是:椰树是黎族先民首领越王所变,椰子便是“越王头”,神话反映了黎族先民开发海南的献身精神。另一传说是一位在海边引颈翘望丈夫归帆的年轻女子,化为椰树,椰树美丽的叶羽是她头上的草帽,美丽传说是海南人民对美好爱情的歌颂。确实,细高的椰树只在顶部有宽大的叶片,如窈窕少女带着绿色柔软的草帽。海风吹来,树干晃动,如少女扭动苗条腰肢;树冠摇摆,如少女转头展示草帽,可谓摇曳多姿。我常被这美丽的椰女吸引,引颈眺望,顾盼不已。

    从资料中我又了解到,椰树浑身是宝。椰子可以加工成多种食品。椰汁、肉、根、壳均可入药,椰油可制成高级化妆品。海南的椰雕工艺源远流长,精湛奇巧,曾被作为贡品。

    椰树不仅是海南人民的物质宝物,也是精神宝物。“鹊鸟爱穿椰子林,椰子能甜鹊鸟心。妹作椰子叶下挂,单等情哥来穿林”。有关椰树、椰子的动人民歌在海南不胜枚举。椰树是海南乡亲的吉祥物,人们在庆贺订婚、结婚、生儿以及其它喜庆大事时,总要种椰树作为纪念。从1992年4月起,每年海南都举行国际椰子节,椰子成为让海南走向世界的桥梁。

    有趣的是,椰树还有不少表兄弟,比如大王棕、假槟榔树等,它们与椰树长得相像,初来海南的人很难分其伯仲,这就使人愈加觉得海南是棷树的世界。

    菠萝蜜

    在海口五公祠里漫步,突然看到一棵高大树木的树干上挂着橄榄球般大的绿色果实,很是醒目。上前用手托一托,这果实很重,有十来斤吧。这么大的树上果实我还从来没见过,甚为惊奇,不知此果为何果。我是个好奇心很重的人,便向祠里的工作人员打听。工作人员如数家珍地向我讲解:“此果叫菠萝蜜,又称木菠萝、树菠萝,原产印度,引入中国栽培已有九百多年历史,主要分布在海南、台湾等热带地区。菠萝蜜树是一种热带桑科常绿乔木,果实6~7月成熟,形状巨大,最重达40公斤,被称为水果之王。”

    “最大的果实重40公斤!”我不仅咋舌。

    “是呀,要比这树上的果实大七、八倍。”工作人员指着眼前树上的菠萝蜜说。

    我想象着那巨大的果实,怕是有水缸那么大吧,那是怎样的奇观呀,可惜我没有看见。

    工作人员又说:“菠萝蜜结于树干上,枝条是难以承受这么大重量的。果实内藏无数金黄色肉包,肥厚柔软,清甜可口,香味浓郁。当地年轻人约会前将其当作口香糖咀嚼几口,可以改变口腔异味;它还有健体益寿的作用。此树树龄愈大,果也愈大,木材也愈坚硬,堪称老当益壮。”

    听完讲解,我又仔细观赏菠萝蜜树,结在树干上的果实如婴儿伏在母亲怀里,相偎相依,母子情深。再看看,又如灯笼挂在木杆上,向人们展示着光明与喜庆。我希望这果实快快长成水缸那么大,向人们展现果王的雄姿,我也很想尝尝果王的美味。我又想国家间开展交流就是好呀,否则我们怎么能看到菠萝蜜的雄姿,尝到它的美味呢。

    凤凰木和木棉树

    走在海南的花园里或山野中,常可蓦然看到高大的树木红花满枝,如火焰热烈在燃烧,又如红绸迎风在飞舞。这种树不是凤凰木就是木棉树。常言说红花也得绿叶扶,可这两种树的红花却单独开放,或开放时以花为主,只呈现一片火红,特别醒目。所以凤凰木又称火树,木棉树又称英雄树。

    北方也有单独开花的树木,如桃、李、梅、杏等树,但它们都比较矮小,花朵小巧玲珑,花色也比较浅淡,或白,或粉。比较而言,凤凰木和木棉树要高大得多,有三、四层楼高,花朵又大又红,似英雄胸前佩戴的大红花,那种热烈和灿烂,如盛夏的骄阳,其华贵堂皇又如皇后头上的冠冕。我看到它们便怦然心动,激情涌起。相信每个外来游子也都会有这种感觉。这两种树给海南景色增添了无限风光和神采。我希望我们的人生旅途中也经常闪烁这两种树的影子,使我们前进时得到鼓舞,挫折时受到激励。

    凤凰木和木棉树不只是好看、威风,也有很好的实用价值。凤凰木树皮是解热剂,花可提取抗生素,并有驱虫效果。木棉树的花朵晒干后,可用做玉花茶的材料,清热解毒。木棉可做睡枕。树干则可做家具。

    鸡蛋花树

    海南属热带地区,植物四季常绿,可走在绿荫丛中,却突然发现一种树光秃秃的,令人有惊悚感。

    看一看资料,知道这是鸡蛋花树,冬季在海南也是落叶的。

    鸡蛋花树光秃的树枝瘦硬而又弯虬,伸向蓝天,有一种不屈的气势。看到这奇树我不由想起著名作家冯苓植写过的著名小说《虬龙爪》。书中说城里林中有一株树枝横斜弯曲的树,故而名曰“虬龙爪”,它因其虬枝而颇显奇特,颇有气势,也颇受珍重,玩鸟之人只有大师级并有奇鸟才能把鸟笼挂在这“虬龙爪”上,以显尊贵。我觉得这鸡蛋花树的模样、气势就像“虬龙爪”,能镇住人。

    鸡蛋树花的虬枝跟有名的太湖石有相通之处。太湖石的特点是“瘦、皱、露、透”,鸡蛋花树无叶时枝条显瘦硬,因无叶当然枝条间露、透。太湖石瘦骨嶙峋、奇特峻削,示人孤傲脱俗之表,鸡蛋花树亦与人风骨不凡之感。我想如将鸡蛋树花种植在太湖石边,双雄并立,那是何等气势!

    资料上有鸡蛋花树开花时的照片,那花如鸡蛋般大小,花色外白内黄,恍如蛋白裹着蛋黄,故名鸡蛋花。其花鲜嫩而香气清郁,有去湿气、清热毒、生津止渴之功效,能泡茶入药也可做香料。鸡蛋花树叶长椭圆形,墨绿色,似小芭蕉叶。

    有一幅写竹子的对联:“未出土时先有节,到凌云处总虚心。”此联改一改用来形容鸡蛋花树很合适:“未开花时先有节,到烂漫时显娇羞。”

    海南让人生奇的植物太多了,我一过往游客当然只能略窥一斑,述说一二。可正因为大自然有无穷奥妙,才令我们生奇、生趣,生出求知之心,生活也因此而多趣多味了。

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